La schiuma di mare è generalmente nota come la “dea bianca” e i suoi ammiratori enfatizzano in modo particolare la sua resa e la sua fumata.

Le pipe di schiuma hanno conquistato molti fumatori perché consentono al tabacco di conservare il suo aroma.

La schiuma di mare è generalmente nota come la “dea bianca” e i suoi ammiratori enfatizzano in modo particolare la sua resa.

La Schiuma di Mare è  composta da silicato idrato di magnesio (denominato scientificamente sepiolite) che si trova in Turchia e Tanzania.

La sua origine è incerta, ma si presume che l’acqua calcarea dei fiumi abbia eroso i sassi magnesiaci e depositato il fango formatosi.

Possibili mutamenti geologici avrebbero determinato il cambiamento del corso del fiume lasciando dietro di sé, a una profondità tra i quaranta e gli ottanta metri, i depositi alluvionali che sarebbero poi stati pressati in blocchi in seguito alla pressione esercitata dalle masse tettoniche sovrastanti.

Se da un lato esistono innumerevoli leggende sulla data di nascita della prima pipa ricavata da questo materiale particolarmente leggero, dall’altro lato è certo che le prime pipe di schiuma di mare europee sono state fabbricate in Ungheria e importate da alcuni aristocratici a Vienna, dove si sviluppò un centro di lavorazione di schiuma di mare.

Intorno al 1870 oltre duecento aziende situate nella capitale austriaca producevano pipe di silicato idrato di magnesio e il termine “schiuma di Vienna” venne introdotto nella letteratura sulle pipe.

La migliore schiuma di mare impiegata nella lavorazione delle pipe è quella a blocchi proveniente dalla Turchia.

Il materiale originario della Tanzania è geologicamente molto più giovane di quello turco e non conferisce la stessa resa e non presenta nemmeno lo stesso colore veramente bianco di cui è invece dotato quello turco, estratto prevalentemente nella regione circostante Eskisehir.

Per le pipe a basso prezzo si fa anche ricorso alla schiuma pressata composta da cascami di schiuma tenuti insieme dalla pressione esercitata e dal legante.

La qualità inferiore è costituita dalla schiuma di mare di massa che consiste anche di cascami, ma. contrariamente a quanto poc’anzi illustrato, essi vengono macinati in poltiglia che, una volta aggiunta acqua, silicato di potassio e sali di potassio, viene bollita ai fini della lavorazione.

Le pipe in schiuma di mare a blocchi, vengono solitamente realizzate al tornio.

Dapprima i blocchi vengono tagliati nella giusta dimensione, ammorbiditi nell’acqua e infine, ancora umidi, torniti e forati e spesso vi vengono applicate delle opere d’intaglio oppure degli ornamenti.

Mentre in passato si intingevano le teste tornite oppure scolpite nel bianco di balena, oggi le si intinge invece nella cera bianca schiarita.

Le pipe di schiuma hanno conquistato molti fumatori perché non necessitano del rodaggio, non subiscono bruciature e consentono al tabacco di conservare il suo aroma.

Attualmente la spuma di mare o sepiolite ha trovato un nuovo uso.

Visto la sua capacità filtrante con essa vengono realizzati dei filtri per le pipe per tabacco per trattenere il massimo di nicotina e di catrame della fumo.

Sono i filtri naturali Meerschaum White Elepant da 9 mm.