Il vero, grande piacere di fumare la pipa, a dispetto del sigaro, è il numero incredibile di miscele di tabacchi che si ha a disposizione ed è il numero sbalorditivo di componenti e processi di miscelazione utilizzati per creare molte delle miscele distinte e apprezzate di cui tutti noi godiamo.

Forse la miscela di tabacchi per pipa più fraintesa a questo proposito è Cavendish.

Una eccezionale, corposa miscela di cui tutti gli appassionati dovrebbero approfondire la conoscenza.

Un aspetto del fumo di pipa che mi stupisce continuamente è il numero sbalorditivo di componenti e processi di miscelazione utilizzati per creare molte delle miscele distinte e apprezzate di cui tutti noi godiamo.

Presenta ai fumatori di pipa una gamma apparentemente infinita di opzioni di tabacco, ogni singola miscela offre un profilo aromatico unico e offre ai fumatori di pipa l’opportunità di espandere il proprio palato.

Abbiamo già trattato dei diversi tagli dei tabacchi da pipa  oppure di come scegliere una ottima miscela da pipa. o come fare una miscela fai da te…

Tuttavia, a causa dell’ampio vocabolario e della terminologia spesso utilizzati nel fumo di pipa, può esserci una certa confusione su cosa sia un processo di miscelazione e cosa sia una varietà di tabacco. Forse la parola più fraintesa a questo proposito è Cavendish.

Ma prima di entrare in quello che è in realtà Cavendish, esploriamo la storia dietro la parola, la storia di questa miscela di tabacchi.

Breve storia del tabacco Cavendish.

Il termine Cavendish può essere fatto risalire alla fine del XVI secolo, quando l’ammiraglio Sir Richard Grenville e Sir Thomas Cavendish visitarono la colonia inglese della Virginia su richiesta della corona Britannica.

Ai due uomini furono presentati doni importanti tra cui una nuova miscela di tabacchi.

A Sir Thomas Cavendish non sfugge l’alta qualità del tabacco coltivato in Virginia e rimane conquistato da esso.

Cavendish desiderava tornare in Inghilterra con l’esclusiva di questa miscela per la vendita e la promozione.

Nel tentativo di impedire che il tabacco si secchi o di addolcirlo, Cavendish lo ha infuso con rum scuro (o zucchero, secondo altre fonti) dalla sua fornitura personale, dopo di che ha arrotolato le foglie e le ha legate strettamente con spago e tela.

Ha quindi composto una treccia di tabacco, un sistema già in uso ai Caraibi per conservare ed invecchiare il tabacco.

Dopo diverse settimane in mare, il tabacco veniva tagliato a fette e affumicato e, con stupore dei suoi compagni di mare, il sapore era notevolmente migliorato; il fumo era più mite, più dolce e forniva un aroma più gradevole.

La cosa più importante da notare su Cavendish è che non è un tipo di tabacco ma piuttosto un processo, che può comprensibilmente creare un poco di confusione, ma è una distinzione importante da fare.

Il guru Jeremy Reeves, master blender alla Cornell & Diehl,  specifica meglio : “Cavendish è un processo e tuttavia produce un prodotto“, spiega Reeves, “quindi quando le persone vedono Cavendish o Black Cavendish su una descrizione di latta possono presumere che sia un tipo di tabacco come Virginia o Burley“.

Come viene prodotto il Cavendish?

Quasi tutti i tipi di tabacco possono essere utilizzati per il processo Cavendish, ma tipicamente i tabacchi Virginia e Burley sono i componenti più comuni, sebbene alcuni Cavendish in stile europeo possano includere foglie orientali o percentuali di tabacco come Latakia o Perique per aggiungere un pizzico di spezie alla miscela da pipa.

“Non ci sono regole quindi puoi prendere il tabacco che vuoi”, dice Jeremy, “e se aggiungi dello zucchero o sciroppo d’acero, o succo di ciliegia e usi calore, vapore e pressione sarai in grado di fare Cavendish.”

Nel processo Cavendish, i tabacchi componenti sono sottoposti a pressione e calore per estrarre gli zuccheri presenti in natura all’interno del tabacco stesso.

I tabacchi possono anche essere aromatizzati o dolcificati, sia immergendoli che irrorandoli con l’aroma desiderato, ad esempio sciroppo d’acero o succo di ciliegia, o miele… o rum di melassa.

Tipicamente, quello che ha una dolcezza aggiunta è indicato come Cavendish zuccherato, mentre quello trattato solo con pressione e calore sarebbe Cavendish non zuccherato.

I tabacchi vengono quindi pressati, la pressione intensa consente ai sapori di diventare più profondamente incorporati e più a lungo i tabacchi vengono pressati, più pronunciato sarà l’aroma nel prodotto finale.

Cuocere al vapore i tabacchi Virginia può essere visto come un processo simile a Cavendish, che utilizza gli elementi chiave associati a Cavendishing.

“Il vapore, il calore e la pressione vengono utilizzati, ma non fino al punto di annerire la foglia” spiega Samuel Gawith, famoso produttore del B. C. Cavendish.

Tutto dipende dal produttore, ma il tabacco cotto può essere essenzialmente visto come un riff del processo Cavendish, ma i risultati possono variare in modo significativo a seconda della quantità di vapore, calore e pressione utilizzati, nonché del tipo di tabacco.

Samuel Gawith paragona il processo Cavendish a un addensante utilizzato in cucina. “Non aggiungerà molto in termini di sapore, ma assorbirà i sapori degli altri tabacchi nella miscela”.

I tabacchi avranno una maggiore resistenza al palato dal modo in cui la miscela brucia, producendo un fumo morbido, denso.

Attraverso il processo di Cavendishing, il tabacco naturale stesso perde molti dei propri aromi, il che lo rende perfetto per assumere altri aromi da altri tabacchi o da aromatizzanti esterni.

“Il processo Cavendish stesso rimuove gran parte del carattere naturale del tabacco”, afferma Jeremy Reeves, master blender alla Cornell & Diehl, “e aiuta a creare un prodotto più omogeneo che può essere utilizzato per aggiungere altri aromi o condimenti o può essere utilizzato con altre foglie più saporite”.

I diversi tipi di tabacco Cavendish.

A seconda del tipo di tabacco, l’aggiunta di zucchero non è nemmeno necessaria per Cavendish.

“Per il tabacco Cavendish che produciamo lo facciamo senza l’aggiunta di zucchero”, affermano alla Savinelli tabacchi.

“È solo scurito con il vapore, ma c’è abbastanza zucchero naturalmente nella foglia che si scurisce in modo significativo in un marrone scuro / nero.

Altro grande esempio di tabacco utilizzato è il Virginia rosso della maggior parte delle nostre miscele Cornell & Diehl.

Il Red Virginia Cavendish di proprietà di Cornell & Diehl è presente in modo prominente nella loro amata miscela aromatica Autumn Evening, rivestendo leggermente le Red Virginias con un sapore di acero che aiuta a creare una nota ambientale incredibilmente piacevole e un profilo aromatico soddisfacentemente dolce.

Black Cavendish è più complicato in quanto la sua definizione differirà a seconda di dove è fatto.

Ad esempio, in Europa, in particolare in Inghilterra, il Black Cavendish è spesso prodotto con tabacchi della Virginia, a causa del contenuto di zucchero naturale della foglia, che la aiuta a caramellare in un colore marrone scuro, quasi nero ed è noto come Brown Cavendish per alcuni fumatori di pipa, un esempio è il Black Cavendish di Savinelli..

Negli Stati Uniti i tabacchi Burley sono spesso usati per Black Cavendish, ma possono essere utilizzati anche altri “vitigni” come per il sigaro.

Com’è usato il Black Cavendish?

Il Black Cavendish è un processo comunemente usato per molte miscele principalmente a causa delle sfumature sottili ma efficaci che conferisce durante il processo di affumicatura.

Funziona molto bene in quantità da moderate a piccole per dare al fumo di tabacco un senso di morbido peso sul palato e per produrre un fumo piacevolmente denso e torbido che muove i sapori complessi in modo uniforme sul palato e dà loro più spazio per esprimersi.

Facendo ulteriori confronti in cucina, lo scopo di Black Cavendish nelle miscele è come l’uso della farina in un roux per creare un brodo o una salsa più complessi, più densi e i sapori si sposeranno in modi più interessanti perché hai aumentato la densità del liquido, quindi Black Cavendish fa la stessa cosa con il fumo.

Un malinteso comune, sebbene comprensibile, è che quando Cavendish, che sia nero o marrone, è elencato in una miscela, molti penseranno che debba essere una miscela aromatica.

Ma non è così!  Questo perché Cavendish è ampiamente utilizzato in molti tabacchi aromatici e può spesso essere aromatizzato, ma il processo non significa necessariamente che sia utilizzato solo per le miscele aromatiche.

Ad esempio, una delle miscele non aromatiche più note e ampiamente popolari che utilizza il marrone Cavendish è My Mixture 965, precedentemente prodotta con il nome Dunhill e riportata da Peterson nel 2019. Mentre è una miscela inglese corposa che include Latakia per un sapore ricco e affumicato, utilizza anche un Cavendish a base di Virginia, che aggiunge una certa profondità sfumata e una dolcezza morbida al fumo.

Il processo Cavendish è straordinariamente versatile e un metodo prezioso utilizzato da un’ampia gamma di produttori di tabacco in tutto il mondo.

I risultati del processo Cavendish possono essere affumicati da soli o utilizzati come componente di miscelazione per aggiungere corpo a una miscela.

I master blender di Rattray’s dicono che aiuta a far risaltare sapori e sottigliezze nelle miscele che altrimenti potrebbero passare inosservate, consentendo infinite possibilità di palato e un modo per i fumatori di pipa di sperimentare le proprie miscele a casa.